Данные Juno указывают на то, что в атмосфере Юпитера есть «духи» и «эльфы»

0 568

Новые результаты миссии НАСА «Юнона» на Юпитере предполагают, что «духи» или «эльфы» могут танцевать в верхних слоях атмосферы самой большой планеты Солнечной системы. Это первый случай, когда эти яркие, непредсказуемые и чрезвычайно короткие вспышки света — формально известные как кратковременные световые явления или TLE — наблюдаются на другой планете.

Ученые предсказали, что эти яркие сверхбыстрые вспышки света также должны присутствовать в огромной бурлящей атмосфере Юпитера, но их существование оставалось теоретическим.

Затем, летом 2019 года, исследователи, работавшие с данными ультрафиолетового спектрографа Juno (UVS), обнаружили нечто неожиданное: яркую узкую полосу ультрафиолетового излучения, которая исчезла во вспышке.

«UVS был разработан, чтобы охарактеризовать северное и южное сияние Юпитера», — говорят ученые. «Но мы обнаружили изображения UVS, которые не только показывали сияние Юпитера, но и яркую вспышку ультрафиолетового света там, где ее не должно было быть. Чем больше наша команда изучала это, тем больше мы понимали, что могла обнаружить TLE на Юпитере».

«Духи или спрайты» — это временные светящиеся явления, вызванные разрядами молний от грозовых глубин. На Земле они происходят на высоте до 95 километров над сильными, мощными грозами и осветляют область неба в десятки километров в поперечнике, но длятся всего несколько миллисекунд (часть времени, необходимого, чтобы моргнуть) .

Вспышки чем-то похожи на медузу, имеют центральное пятно света (на Земле от 24 до 48 километров в поперечнике) с длинными усиками, тянущимися как вниз к земле, так и вверх. Эльфы (сокращение от «Излучение света» и «Очень низкочастотные возмущения из-за источников электромагнитных импульсов») выглядят как сплюснутый диск, светящийся в верхних слоях атмосферы Земли. Они тоже делают небо ярче всего на миллисекунды, но могут вырасти больше, чем спрайты — до 320 километров в поперечнике на Земле.

Их цвета тоже отличительные. «На Земле спрайты и эльфы кажутся красноватыми из-за их взаимодействия с азотом в верхних слоях атмосферы», — говорят ученые. «Но на Юпитере верхние слои атмосферы в основном состоят из водорода, поэтому они, вероятно, выглядят либо голубыми, либо розовыми».

Появление спрайтов и эльфов на Юпитере было предсказано несколькими ранее опубликованными исследованиями. В соответствии с этими прогнозами, 11 крупномасштабных ярких событий, обнаруженных прибором UVS Juno, произошли в регионе, где, как известно, образуются молнии.

Ученые Juno также могли исключить, что это были просто мега-молнии, потому что они были обнаружены примерно в 300 километрах над высотой, где образуется большая часть молний Юпитера — его водно-облачным слоем. И UVS зафиксировал, что в спектрах ярких вспышек преобладали выбросы водорода.

Космический аппарат «Юнона» прибыл к Юпитеру в 2016 году после пятилетнего путешествия. С тех пор он совершил 29 научных пролетов над газовым гигантом, каждый из которых занимал 53 дня.

«Мы продолжаем искать больше явных признаков эльфов и спрайтов каждый раз, когда выполняет пролет. Теперь, когда мы знаем, что ищем, будет легче найти их на Юпитере и на других планетах. А сравнение спрайтов и эльфов с Юпитера с теми, что есть здесь, на Земле, поможет нам лучше понять электрическую активность в планетных атмосферах».


Rohini S. Giles et al. Possible Transient Luminous Events observed in Jupiter’s upper atmosphere, Journal of Geophysical Research: Planets (2020). DOI: 10.1029/2020JE006659

Войти с помощью: 
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментарий
Встроенные отзывы
Посмотреть все комментарии
0
Будем рады вашим мыслям, пожалуйста, прокомментируйте.x
()
x