БиологияПалеонтология

Палеонтологи изучили мозг Dromornithidae — самой большой нелетающей птицы

Dromornithidae были группой гигантских нелетающих птиц, которые жили в Австралии с конца олигоцена, около 25 миллионов лет назад

Австралийские ученые впервые изучили мозг самой большой птицы в истории. Палеонтологи исследовали мозговые клетки вымерших нелетающих птиц семейства dromornithidae, включая самых крупных из когда – либо существовавших птиц, и обнаружили, что они представляют собой некоторые странные эволюционные эксперименты.

Dromornithidae были группой гигантских нелетающих птиц, которые жили в Австралии с конца олигоцена, около 25 миллионов лет назад, пока они не вымерли относительно недавно, 50 000 лет назад, во время плейстоцена.

Они также известны как михирунги – аборигенное слово, обозначающее “гигантскую птицу”, или, “демонические утки” и “громовые птицы».” Самый крупный представитель вида мог вырасти до 3 метров в высоту и весить около 600 кг.

Ученые сосредоточились на ископаемых черепах четырех видов михирунгов, которые жили в этом временном диапазоне: Dromornis murrayi, который жил около 24 миллионов лет назад; Dromornis planei и Dromornis Ilbandornis, которые оба жили около 12 миллионов лет назад; и Dromornis stirtoni, которые жили около 7 миллионов лет назад.

Они сделали компьютерную томографию мозговых оболочек этих древних птиц, затем создали их 3D-модели и сравнили с аналогичными (хотя и меньшими) современными родственниками. При этом обнаружились размеры и форма мозга, который больше всего напоминает мозг современной курицы. Из этого ученые могут воссоздать свою биологию и образ жизни.

“Вместе с их большими, обращенными вперед глазами и очень большими клювами, форма их мозга предполагала, что эти птицы, вероятно, имели хорошо развитое стереоскопическое зрение или восприятие глубины, а их диета состояла из мягких листьев и фруктов”, — говорит доктор Уоррен Хэндли, ведущий автор исследования.

Впечатление художника от вида дроморнитидов, семейства вымерших гигантских нелетающих птиц, которые бродили по Австралии миллионы лет. © Brian Choo

Самый последний вид, Dromornis stirtoni, был особенно очарователен. Вторая по величине известная птица, которая когда-либо жила, обладала головой странной формы, которая, по словам ученых, привела бы к столь же странной форме мозга.

“У этой птицы был самый большой череп, но за массивным клювом череп был странный”, — говорит Тревор Уорти, старший автор исследования. “Чтобы приспособить мышцы для работы с этим массивным клювом, череп стал выше и шире, и поэтому мозг внутри был сжат и сплющен, чтобы ему соответствовать. Кажется, эти гигантские птицы, вероятно, были тем, что произвела эволюция, когда она дала им свободу действий в австралийских условиях окружающей среды.”

Исследование было опубликовано в журнале Diversity.

Показать больше
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментарий
Встроенные отзывы
Посмотреть все комментарии
Back to top button