Биология

Белые пятна на крыльях помогают бабочкам лучше летать

По мнению ученых, бабочки с большим количеством белых пятен на крыльях могут пережить более длительные миграции. Исследование, проведенное биологами, сосредоточилось на бабочках-монархах и показало, что эволюция благоприятствует более пятнистым экземплярам.

Каждый год бабочки-монархи преодолевают несколько тысяч километров, чтобы добраться до места зимовки. Пока неясно, как именно пятна помогают их миграции, но авторы предполагают, что они меняют схему воздушного потока вокруг крыльев бабочек .

«Бабочки-монархи способны летать на невероятные расстояния, и это исследование показывает, что их способность может быть больше, чем просто продуктом физической структуры их крыльев и мускулов», — говорят ученые.

«Темные и светлые пятна на их крыльях нагреваются на солнце по-разному, и это может вызвать узор крошечных водоворотов и воздушных потоков вокруг крыльев, которые могут помочь бабочкам уменьшить сопротивление. Подобные эффекты были обнаружены у птиц».

Ведущий автор исследования Энди Дэвис, сказал: «На самом деле мы исходили из того, что монархи с более темными крыльями будут более успешными при миграции, потому что темные поверхности могут повысить эффективность полета. Но мы обнаружили обратное».

Каждый год бабочки-монархи путешествуют из Канады в южную и центральную Мексику — почти 5000 км. Ученые проанализировали около 400 крыльев диких монархов, собранных на разных этапах этого маршрута, и измерили пропорции их цвета.

У монархов, найденных в пункте назначения, было меньше черного на крыльях, вместо этого пространство было занято большим количеством белых пятен. В частности, у этих выживших бабочек на крыльях было на три процента меньше черного и на три процента больше белого, чем у тех, кто не выжил.

Исследование также показало, что у монархов белые пятна значительно больше, чем у немигрирующих бабочек, причем полумигрирующий южный монарх является единственным, кто приближается к ним.

Авторы статьи считают, что белые пятна также помогают монархам использовать солнечную энергию для полета.

«Количество солнечной энергии, которую монархи получают во время своего путешествия, чрезвычайно велико, особенно потому, что большую часть времени они летают с расправленными крыльями», — сказал Энди Дэвис.

«В течение тысяч лет они нашли способ извлечь выгоду из этой солнечной энергии для повышения эффективности своих полетов».

Авторы также считают, что повышение температуры в связи с изменением климата, вероятно, создаст новую проблему адаптации для бабочек на пути в Мексику, поскольку меньшее количество монархов достигнет места назначения.

Тем не менее, стабильная популяция и ее прирост в летний период — хороший знак для летающих насекомых — лишь бы они смогли добраться до места зимовки.

Понимание механики крыльев бабочек-монархов также может дать практические знания для аэрокосмической техники. «Бабочки и насекомые в целом являются мастерами полета в небольших масштабах. Сверхэффективные и часто очень гибкие, они являются идеальными моделями, на которых мы можем учиться, если мы хотим усовершенствовать летательные аппараты».

Дополнительно
PLOS ONE
Показать больше
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментарий
Встроенные отзывы
Посмотреть все комментарии
Back to top button