Волосатая улитка обнаружена в янтаре возрастом 99 миллионов лет

628

Международная группа ученых обнаружила новый вид наземных улиток в куске янтаря возрастом примерно 99 миллионов лет. Раковина улитки имеет короткие щетинистые волоски, расположенные по краю. В своем исследовании команда под руководством Жана-Мишеля Бишена из Музея естественной истории и этнографии, Франция, пришла к выводу, что наличие волосков могло дать моллюскам выборочное преимущество в их эволюции.

Тонкие волоски длиной всего от 150 до 200 микрометров были обнаружены на панцире недавно открытого вида Archaeocyclotus brevivillosus с помощью классической микроскопии и 3D рентгеновской микрокомпьютерной томографии.

«Это уже шестой вид мохнатых Cyclophoridae, группы тропических наземных улиток, обнаруженных до сих пор, погруженных в мезозойский янтарь, возраст которых составляет около 99 миллионов лет», — говорят исследователи.

«Раковины ископаемых и современных наземных улиток нередко бывают украшены гребнями, волосками, узелками или складками; однако развитие такого «украшения» по-прежнему представляет собой сложный процесс, который обычно не происходит без цели».

Волоски на раковинах улиток образованы самым верхним белковым слоем раковины (periostracum). Волосатые раковины известны у нескольких семейств наземных улиток, включая лесных улиток или улиток Polygyridae, что позволяет предположить, что волосатость несколько раз возникала независимо друг от друга в ходе эволюции наземных улиток, даже в группах, которые были лишь отдаленно связаны между собой.

Край раковины улитки выстлан крошечными волосками
Край раковины улитки выстлан крошечными волосками

«Новый вид, Archaeocyclotus brevivillosus, происходит из янтарного рудника мелового периода в долине Хуканг в Бирме, где он был собран до 2017 года. Ископаемая улитка имеет длину 26,5 мм, ширину 21 мм и высоту 9 мм. Внешний край раковины покрыт короткими волосками, собранными вокруг отверстия раковины. Его название происходит от латинских слов brevis (короткий или маленький) и vilōsus (волосатый или лохматый)», — говорят ученые, описывая животное.

В общей сложности из бирманского янтаря было извлечено восемь видов семейства Cyclophoridae, и шесть из них имели щетинистые раковины.

Ученые считают, что это не случайно. Они предполагают, что волосатость дала улиткам эволюционное преимущество.

«Например, волоски могут улучшить способность животных лучше цепляться за стебли или листья растений — то, что уже наблюдалось у современных улиток. Они также могли играть роль в терморегуляции улитки, позволяя крошечной капле воды прилипают к оболочке, тем самым служа «кондиционером воздуха».

«Или они могли защищать раковину улитки от коррозии под воздействием сильнокислой почвы и опавших листьев древнего тропического леса, а также служить камуфляжем или защищать улитку от прямого нападения крадущихся птиц или почвенных хищников. Наконец, нельзя исключать, что волоски давали преимущество в половом отборе», — говорят ученые, резюмируя возможную пользу волос для улиток.

Исследование было опубликовано в журнале Cretaceous Research.

Смотрите также:
Подписаться
Уведомление о
0 Комментарий
Встроенные отзывы
Посмотреть все комментарии