Новейший рентгеновский телескоп IXPE начал научные наблюдения

542

Проведя в космосе чуть больше месяца, космический телескоп IXPE (Imaging X-ray Polarimetry Explorer) начал свою работу и уже нацеливается на некоторые из самых горячих и самых энергичных объектов во Вселенной.

IXPE, созданная совместными усилиями НАСА и Итальянского космического агентства, является первой космической обсерваторией, посвященной изучению поляризации рентгеновских лучей, исходящих от таких объектов, как взорвавшиеся и черные дыры. Поляризация описывает, как ориентируется рентгеновский при прохождении через пространство.

«Начало научных наблюдений знаменует собой новую главу в рентгеновской астрономии», — сказал Мартин Вайскопф, главный исследователь миссии в Центре космических полетов имени Маршалла. «Одно можно сказать наверняка: мы можем ожидать неожиданного».

запустили 9 декабря на ракете Falcon 9 на орбиту высотой 600 километров над экватором Земли. Стрела обсерватории, которая обеспечивает расстояние, необходимое для фокусировки рентгеновских лучей на ее детекторах, была успешно развернута 15 декабря.

Команда провела следующие три недели, проверяя возможности маневрирования и наведения обсерватории, а также выравнивая телескопы.

В ходе этих испытаний команда направила на две яркие калибровочные цели: 1ES 1959+650, ядро ​​​​галактики, питаемое черной дырой, со струями, летящими в космос; и SMC X-1, вращающаяся мертвая звезда или пульсар. Яркость этих двух источников позволила команде IXPE легко увидеть, где рентгеновские лучи падают на чувствительные к поляризации детекторы IXPE, и внести небольшие коррективы в настройку телескопов.

Что дальше для IXPE?

11 января начал наблюдение за своей первой официальной научной целью — Кассиопеей А, или Cas A — остатками массивной звезды, которая стала сверхновой около 350 лет назад в нашей галактике Млечный Путь. Сверхновые наполнены магнитной энергией и ускоряют частицы почти до скорости света, что делает их лабораториями для изучения экстремальной физики в космосе.

предоставит подробную информацию о структуре магнитного поля Cas A, которую невозможно наблюдать другими способами.

Изучая поляризацию рентгеновских лучей, ученые могут разработать подробную структуру магнитного поля и места, где эти частицы набирают скорость.

Наблюдения IXPE за Cas A продлятся около трех недель.

«Измерить поляризацию рентгеновского излучения непросто, — сказал Мартин Вайскопф. «Вы должны собрать много света, а неполяризованный действует как фоновый шум. Обнаружение поляризованного сигнала может занять некоторое время».

Подробнее о миссии IXPE

IXPE (исследователь рентгеновской поляриметрии изображений), широко известный как IXPE или SMEX-14, представляет собой космическую обсерваторию с тремя идентичными телескопами, предназначенными для измерения поляризации космического рентгеновского излучения программы Explorer. Обсерватория, запущенная 9 декабря 2021 года, является результатом международного сотрудничества НАСА и Итальянского космического агентства (ASI).

IXPE несколько раз в день передает научные данные на наземную станцию ​​Итальянского космического агентства в Малинди, Кения. Данные передаются со станции Малинди в Центр управления полетами IXPE в Лаборатории атмосферной и космической физики Университета Колорадо в Боулдере (LASP), а затем в Центр научных операций IXPE в NASA Marshall для обработки и анализа.

Научные данные IXPE будут общедоступны из Научно-исследовательского центра астрофизики высоких энергий в Центре космических полетов имени Годдарда НАСА в Гринбелте.

Группа научных операций Маршалла также координирует свои действия с группой операций миссии в LASP, чтобы запланировать научные наблюдения. Миссия планирует обследовать более 30 целей в течение первого года.

Миссия будет изучать далекие сверхмассивные черные дыры со струями энергичных частиц, которые освещают принимающие их галактики. IXPE также будет исследовать искривленное пространство-время вокруг черных дыр звездной массы и измерять их вращение.

Другие запланированные цели включают различные типы нейтронных звезд, такие как и магнетары. Научная группа также зарезервировала около месяца для наблюдения за другими интересными объектами, которые могут появиться в небе или неожиданно стать ярче.

Смотрите также:
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментарий
Встроенные отзывы
Посмотреть все комментарии