Scleromochlus taylori: триасовая рептилия оказалась близким родственником птерозавров

322

Палеонтологи создали первую точную реконструкцию скелета Scleromochlus taylori, небольшого вида рептилий, живших в триасовый период, около 230 миллионов лет назад. Их результаты выявили новые анатомические детали, которые окончательно идентифицируют Scleromochlus taylori как близкого родственника птерозавра.

Птерозавры, первые позвоночные, развившие двигательный полет, были ключевыми компонентами мезозойских наземных экосистем с момента их внезапного появления в эпоху позднего триаса до их гибели в конце мелового периода.

Однако происхождение и ранняя эволюция птерозавров изучены плохо из-за существенного разрыва между этими рептилиями и их ближайшими родственниками — лагерпетидами (семейство Lagerpetidae).

Scleromochlus taylori, крошечная рептилия из позднего триаса, обнаруженная более века назад, предположительно является ключевым видом, тесно связанным с птерозаврами.

Древнее существо принадлежит к Pterosauromorpha, группе, в которую входят лагерпетиды и птерозавры.

«Жившие примерно 240–210 миллионов лет назад лагерпетиды представляли собой группу относительно небольших (размером с кошку или небольшую собаку) активных рептилий», — говорят ученые.

«Scleromochlus taylori был еще меньше — менее 20 сантиметров в длину».

«Наши результаты подтверждают гипотезу о том, что первые летающие рептилии произошли от маленьких, вероятно, двуногих предков».

Ранее существовали разногласия относительно того, представляет ли Scleromochlus taylori эволюционный шаг в направлении птерозавров, динозавров или какого-либо другого ответвления рептилий.

Окаменелость плохо сохранилась в глыбе песчаника, что затрудняет достаточно подробное изучение, чтобы правильно определить ее анатомические особенности.

«Удивительно иметь возможность разрешить спор, который продолжается уже более века, но гораздо более удивительно иметь возможность увидеть и понять животное, которое жило 230 миллионов лет назад, и его отношения с первыми летающими животными» — говорят исследователи.

«Птерозавры были первыми позвоночными, у которых развился двигательный полет, и в течение почти двух столетий мы не знали их ближайших родственников», — сказал профессор Стерлинг Несбитт.

«Теперь мы можем начать заполнять их эволюционную историю открытием маленьких близких родственников, которые расширяют наши знания о том, как они жили и откуда пришли».

О результатах исследования сообщается в статье в журнале Nature.

Смотрите также:
Подписаться
Уведомление о
0 Комментарий
Встроенные отзывы
Посмотреть все комментарии