Gryphon Technologies разработает ядерный ракетный двигатель для DARPA

0 446

Агентство перспективных оборонных исследовательских проектов DARPA заключило контракт на сумму 14 миллионов долларов США с инженерной фирмой Gryphon Technologies на разработку и демонстрацию ядерного ракетного двигателя для программы агентства Demonstration Rocket for Agile Cislunar Operations (DRACO).

Система ядерного теплового движения (NTP) на основе высокообогащенного урана (HALEU) позволит выполнять миссии в окололунном пространстве и за пределами орбиты Луны.

Единственное самое большое ограничение в космических путешествиях — это двигательная установка. На Земле можно создавать двигатели с очень высокой полезной нагрузкой, поэтому, говоря словами одного из первых летчиков, можно заставить чайный поднос летать, вложив в него достаточную мощность.

Однако для выхода в космос требуются такие высокие скорости и такие высокие энергии, что инженеры вынуждены использовать очень большие двигатели и огромное количество топлива, чтобы вывести на орбиту очень маленькие полезные нагрузки.

Попав в космос, есть два основных варианта. Один из них — использовать химические ракеты, но они в значительной степени достигли своих теоретических пределов, когда дело доходит до тяги, или эклектичные двигательные установки, которые создают очень маленькую тягу в течение очень длительных периодов времени.

Еще в 1945 году было признано, что существует третий вариант: использовать силу атома для создания ракеты, более мощной, чем ее химические аналоги. Проблема заключалась в том, чтобы создать практичную конструкцию, обеспечивающую достаточную тягу, чтобы оправдать вложения.

Смотрите также  SpaceX Crew Dragon успешно возвратился на Землю

Что касается программы DRACO, DARPA рассматривает ядерную тепловую тягу (NTP) для обеспечения питания космических аппаратов за пределами земной атмосферы и за пределами орбиты Луны.

Идея состоит в том, что ядерный реактор будет нагревать топливо, такое как водород, до экстремальных температур, в результате чего тяга будет в 10 000 раз больше, чем у электродвигателя, и в пять раз превосходит эффективность химической ракеты.

Согласно DARPA, DRACO продвигается по двум направлениям. Путь А предназначен для разработки конструкции реактора, а Путь В — создание действующей системы. В рамках настоящего контракта Gryphon рассмотрит возможность разработки двигательной установки HALEU, в которой будет использоваться ядерное топливо, изготовленное из топлива гражданских реакторов, которое было переработано и обогащено на 5-20 процентов — больше, чем у гражданских реакторов, и меньше, чем у реакторов военно-морских сил.

В результате активная зона реактора будет небольшой, с меньшим количеством отходов, более длительным сроком службы и большей эффективностью, что сделает ее более пригодной для использования в космосе, чем предыдущие конструкции.

«Успешно продемонстрированная система NTP обеспечит скачок в возможностях космической двигательной установки, обеспечив маневренность и быстрое перемещение на огромные расстояния по сравнению с нынешними подходами к двигательной установке», — говорит доктор Табита Додсон, главный инженер Gryphon и эксперт в системах NTP.

Войти с помощью: 
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментарий
Встроенные отзывы
Посмотреть все комментарии
0
Будем рады вашим мыслям, пожалуйста, прокомментируйте.x
()
x