Mars Reconnaissance Orbiter: вода текла на Марсе на миллиард лет дольше, чем предполагалось ранее

905

Исследователи Калифорнийского технологического института использовали орбитальный аппарат Mars Reconnaissance Orbiter, чтобы определить, что поверхностные воды оставили солевые минералы на Красной планете относительно недавно — 2 миллиарда лет назад.

Когда-то миллиарды лет назад на Марсе было много рек и озер, что обеспечило потенциальную среду обитания для микробной жизни. По мере того, как атмосфера планеты со временем истончалась, эта вода испарялась, оставляя замерзший пустынный мир, который сегодня изучает Марсианский разведывательный орбитальный аппарат НАСА (MRO).

Принято считать, что марсианская вода испарилась около 3 миллиардов лет назад. Но исследователи, изучающие данные, которые MRO накопил за последние 15 лет, нашли доказательства, которые значительно сокращают этот временной график: они обнаружили признаки жидкой воды на Красной планете, возраст которых составляет от 2 до 2,5 миллиардов лет назад, что означает, что вода текла там примерно на миллиард лет дольше, чем дают предыдущие оценки.

Выводы были сосредоточены на отложениях хлоридной соли, оставшихся после испарения ледяной талой воды, протекающей по марсианскому ландшафту.

В то время как форма некоторых долин намекала на то, что недавно на Марсе могла течь вода, отложения соли предоставляют первые минеральные свидетельства, подтверждающие присутствие жидкой воды. Открытие поднимает новые вопросы о том, как долго микробная жизнь могла бы существовать на Марсе, если бы она вообще сформировалась. На Земле, по крайней мере, там, где есть вода, есть и жизнь.

Ученые использовали данные прибора MRO под названием Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM), чтобы нанести на карту хлоридные соли в богатых глиной высокогорьях южного полушария Марса — местности, испещренной ударными кратерами.

Эти кратеры были одним из ключей к датированию солей: чем меньше кратеров на местности, тем она моложе. Подсчитав количество кратеров на площади поверхности, ученые могут оценить его возраст.

В MRO есть две камеры, которые идеально подходят для этой цели. Контекстная камера с черно-белым широкоугольным объективом помогает ученым составить карту распространения хлоридов.

Чтобы увеличить масштаб, ученые обращаются к цветной камере HiRISE, которая позволяет им видеть из космоса такие мелкие детали, как марсоход. (см. изображение ниже для примера.)

Анимация показывает положение марсохода Curiosity, когда он прошел 337 метров через область горы Шарп
Анимация показывает положение марсохода Curiosity, когда он прошел 337 метров через область горы Шарп, называемую «глиноносной единицей», в период с 31 мая по 20 июля 2019 года. Каждое из этих двух изображений было сделано камерой HiRISE на MRO. На первом изображении показан марсоход, который выглядит как серое пятнышко в месте под названием «Вудленд-Бей» (вверху в центре). На втором изображена «Sandside Harbour» (внизу в центре, рядом с темным песчаным пятном). Посмотрите внимательно, и вы даже сможете увидеть следы марсохода, изгибающиеся дугой справа от второго изображения. © NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Используя обе камеры для создания цифровых карт высот, исследователи обнаружили, что многие соли находятся во впадинах — когда-то являвшихся домом для мелких озер — на пологих вулканических равнинах.

Ученые также обнаружили поблизости извилистые сухие каналы — бывшие ручьи, которые когда-то питали поверхностные стоки (от случайного таяния льда или вечной мерзлоты) в эти озера. Подсчет кратеров и наличие солей на вулканической поверхности позволили им датировать отложения.

«Удивительно то, что после более чем десяти лет предоставления изображений с высоким разрешением, стереофонических и инфракрасных данных MRO сделал новые открытия о природе и времени возникновения этих связанных с рекой древних соляных прудов», — говорят исследователи.

Соляные минералы были впервые обнаружены 14 лет назад орбитальным аппаратом Mars Odyssey, который был запущен в 2001 году. MRO, у которого есть приборы с более высоким разрешением, чем у Odyssey, был запущен в 2005 году и с тех пор занимается изучением солей, среди многих других особенностей Марса.

«Ценность миссии MRO заключается в том, что наш взгляд на планету со временем становится все более подробным», — сказал Лесли Тамппари, заместитель научного сотрудника миссии в JPL. «Чем большую часть планеты мы нанесем на карту с помощью наших инструментов, тем лучше мы сможем понять ее историю».

Исследование было опубликовано в AGU Advances.
Смотрите также:
Подписаться
Уведомление о
0 Комментарий
Встроенные отзывы
Посмотреть все комментарии