Археология

Первобытные люди создали «кладбище мамонтов» в Якутии

Ученые выяснили, что скопление тысяч костей мамонтов в долине реки Берелех в арктической Якутии возникло благодаря человеческой деятельности.

Ранее считалось, что костные остатки животных приносило течение реки, но анализ археологических материалов, результатов радиоуглеродного датирования, палеогеографических условий и развития рельефа в этом районе показал, что накопление костей на «кладбище» происходило 14,4–13,5 тысяч лет назад. Его формирование связано с активной деятельностью людей, населявших окрестную территорию.

На севере Якутии, на левом берегу реки Берелех находится Берелехское «кладбище мамонтов» — место, в котором археологи обнаружили тысячи костей этих крупных вымерших животных. Изначально считалось, что кости накапливались здесь естественным путем в период 13–12 тысяч лет назад безо всякого участия человека.

Так, например, трупы животных могли переноситься течением реки в естественную ловушку, например, в слепую протоку или старицу. Также исследователи не исключали возможность естественной единовременной гибели целой группы мамонтов.

Берелехский геоархеологический комплекс
Берелехский геоархеологический комплекс/

В ходе работы вблизи «кладбища мамонтов» в разные годы были найдены следы деятельности человека — обработанные фрагменты бивней, в том числе с гравированным изображением мамонта, массивный заостренный стержень (копье) из бивня, а также немногочисленные каменные орудия труда и отходы их производства. На основе этих находок исследователи предположили, что кости на «кладбище мамонтов» могли приносить люди, в древности населявшие берега реки Берелех. Однако до сих пор подтверждений этого не было.

Специалисты из Института истории материальной культуры РАН, Музея антропологии и этнографии им. Петра Великого (Кунсткамеры), Арктического и антарктического научно-исследовательского института и Геологического института РАН исследовали кости, найденные на «кладбище мамонтов», а также археологические материалы, собранные в ходе полевых работ разными научными группами с 1970 по 2009 год. Кроме того, авторы подробно изучили отложения берега реки, к которым принадлежат археологические и палеонтологические остатки, и реконструировали условия и последовательность формирования Берелехского геоархеологического комплекса.

Археологи обнаружили каменные острия необычной формы, возможно, использовавшиеся в качестве режущих инструментов или наконечников. Такие изделия в регионе встречаются редко и всегда сопутствуют массовым скоплениям костей мамонтов. Помимо упомянутых артефактов, ученые нашли украшения-подвески, а также обломки ребер мамонта со следами обработки и отходы производства изделий из бивней. С помощью радиоуглеродного анализа исследователи определили прямой возраст этих находок, который был использован в анализе общей выборки датировок из Берелехского «кладбища мамонтов».

Участок берега вблизи кладбища мамонтов
Участок берега вблизи кладбища мамонтов.

Оказалось, что массовое скопление костных остатков на реке Берелех формировалось очень короткое время и происходило 14,4–13,5 тысяч лет назад, первоначально довольно медленно, а затем более интенсивно. В реконструированной истории накопления костных остатков мамонтов отмечаются пики, отражающие ускоренное накопление, — 14,4, 14,0 и 13,8 тысяч лет назад. Указанные пики соответствуют датировкам, полученным при анализе артефактов, а потому непосредственно связанным с деятельностью человека.

Исследователи полагают, что люди активно использовали шерсть, бивни и жир мамонтов для собственных нужд. Часть скелетных элементов, среди которых особую ценность представляли бивни, помещали в определенном месте, которое впоследствии и стало «кладбищем». Его выбор не был случаен: исходя из реконструкций древнего рельефа, «кладбище мамонтов» располагалось в заболоченном изгибе реки или старице — части русла, превратившейся в небольшой самостоятельный водоем.

Предметы из осыпи культуросодержащего горизонта: подвеска, острие, отщепы, челюсти зайцев, орудие из ребра мамонта
Предметы из осыпи культуросодержащего горизонта: подвеска, острие, отщепы, челюсти зайцев, орудие из ребра мамонта.

Такое место было богато микроорганизмами, которые облегчают разложение соединительной ткани, именно поэтому его выбрали для хранения остатков. Это позволяло извлекать из черепов целые бивни, не разрушая их основание, что было технологически необходимо для дальнейших трудовых операций.

Подтверждением участия людей в создании Берелехского «кладбища мамонтов» может служить также и то, что иные подобные объекты — в частности, подробно изученное массовое скопление костей этих животных, которое археологи обнаружили в низовьях реки Яна (Якутия), — также были сформированы в период активной человеческой деятельности на этой территории.

Результаты исследования опубликованы в журнале Quaternary Science Reviews.

Источник
Пресс-служба РНФ
Показать больше
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментарий
Встроенные отзывы
Посмотреть все комментарии
Back to top button