Изучение птерозавров раскрывает тайну древних перьев

313

Международная группа палеонтологов обнаружила замечательные новые доказательства того, что птерозавры, летающие родственники динозавров, могли контролировать цвет своих перьев с помощью пигментов меланина.

Удивительно хорошо сохранившиеся мягкие ткани мезозойских окаменелостей дали существенное представление об эволюции перьев.

Новое исследование было основано на анализе окаменелого головного гребня птерозавра Tupandactylus imperator возрастом 115 миллионов лет из северо-восточной Бразилии.

Птерозавры жили бок о бок с динозаврами от 230 до 66 миллионов лет назад.

Этот вид птерозавров известен своим причудливым огромным гребнем на голове.

Ученые обнаружили, что нижняя часть гребня имеет пушистый ободок из оперенья с короткими жесткими перьями, похожими на волосы, и пушистыми ветвистыми перьями.

«Мы совсем не ожидали увидеть это», — говорят исследователи.

«В течение десятилетий палеонтологи спорили о том, были ли у птерозавров перья. Перья в нашем образце окончательно закрывают этот спор, поскольку они очень четко разветвлены по всей длине, как у современных птиц».

Художественная реконструкция пернатого птерозавра Tupandactylus
Художественная реконструкция пернатого птерозавра Tupandactylus, показывающая типы перьев вдоль нижней части гребня головы: темные мононити и более светлые разветвленные перья. © Julio Lacerda

Затем ученые изучили перья с помощью мощных электронных микроскопов и обнаружили сохранившиеся меланосомы — гранулы пигмента меланина. Неожиданно новое исследование показало, что меланосомы в разных типах перьев имеют разную форму.

«Сегодня у птиц цвет перьев тесно связан с формой меланосом», — сказал автор работы Мария Макнамара, профессор UCC.

«Поскольку типы перьев птерозавров имели разную форму меланосом, у этих животных должен был быть генетический механизм для управления цветом их перьев. Эта особенность важна для формирования цветового рисунка и показывает, что окраска была важной чертой даже самых ранних перьев».

Исследование было опубликовано в журнале Nature.

Смотрите также:
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментарий
Встроенные отзывы
Посмотреть все комментарии