Астрономы открыли первую планету за пределами нашей Галактики

Возможный кандидат в экзопланету находится в спиральной галактике Мессье 51 (M51), которую также называют галактикой Водоворот

0 697

Признаки планеты, проходящей мимо за пределами галактики Млечный Путь, возможно, были обнаружены впервые. Этот интригующий результат, полученный с помощью рентгеновской обсерватории Чандра, открывает новый возможности для поиска экзопланет на больших расстояниях, чем когда-либо прежде.

Возможный кандидат в экзопланету находится в спиральной галактике Мессье 51 (M51), которую также называют галактикой Водоворот из-за ее характерного профиля.

Экзопланеты определяются как планеты за пределами нашей Солнечной системы. До сих пор астрономы находили все другие известные экзопланеты и кандидаты в экзопланеты в галактике Млечный Путь, почти все они находятся на расстоянии менее 3000 световых лет от Земли. Экзопланета в M51 будет на расстоянии около 28 миллионов световых лет, а это значит, что она будет в тысячи раз дальше, чем те, что находятся в Млечном Пути.

«Мы пытаемся открыть совершенно новую арену для поиска других миров путем поиска планет-кандидатов в рентгеновских лучах, стратегия, которая позволяет обнаруживать их в других галактиках», — сказала Розанна Ди Стефано из Центра астрофизики (CfA) в Кембридже, которая руководила исследованием.

Новый результат основан на транзитах, событиях, при которых прохождение планеты перед звездой блокирует часть света и вызывает характерное падение яркости. Астрономы, использующие как наземные, так и космические телескопы, такие как телескопы Kepler и TESS, искали провалы в оптическом свете, электромагнитном излучении, которое люди могут видеть, что позволило открыть тысячи планет.

Вместо этого Розанна Ди Стефано и его коллеги искали провалы в яркости рентгеновских лучей, полученных от ярких двойных систем. Эти светящиеся системы обычно содержат нейтронную звезду или черную дыру, втягивающую из близко вращающейся -компаньона. Материал вблизи нейтронной звезды или черной дыры перегревается и светится в рентгеновских лучах.

Поскольку область, излучающая яркие рентгеновские лучи, мала, планета, проходящая перед ней, может блокировать большую часть или все рентгеновские лучи, что облегчает обнаружение прохождения, поскольку рентгеновские лучи могут полностью исчезнуть. Это может позволить обнаруживать экзопланеты на гораздо больших расстояниях, чем текущие исследования прохождения оптического света, которые должны иметь возможность обнаруживать крошечные уменьшения света, потому что планета блокирует только крошечную часть звезды.

Астрономы использовали этот метод для обнаружения кандидата в экзопланету в двойной системе под названием M51-ULS-1, расположенной в галактике M51. Эта двойная система содержит черную дыру или нейтронную звезду, вращающуюся вокруг -компаньона, масса которой примерно в 20 раз больше массы Солнца. Прохождение рентгеновского излучения, которое они обнаружили с использованием данных Chandra, длилось около трех часов, в течение которых рентгеновское излучение уменьшилось до нуля. Основываясь на этой и другой информации, исследователи оценивают, что кандидат в экзопланету в M51-ULS-1 будет примерно размером с Сатурн и вращается вокруг нейтронной звезды или черной дыры примерно на расстоянии в два раза большем, чем Сатурн от Солнца.

Хотя это заманчивое исследование, потребуются дополнительные данные, чтобы проверить интерпретацию события как внегалактическую экзопланету. Одна из проблем заключается в том, что большая орбита планеты-кандидата означает, что она больше не будет пересекаться перед своим двойным партнером в течение примерно 70 лет, что препятствует любым попыткам подтвердить наблюдение в течение десятилетий.

«К сожалению, чтобы подтвердить, что мы видим планету, нам, вероятно, придется ждать десятилетия, чтобы увидеть еще один транзит», — говорят ученые. «И из-за неопределенности относительно того, сколько времени потребуется на орбиту, мы не будем точно знать, когда искать».

Может ли затемнение быть вызвано облаком газа и пыли, проходящим перед источником рентгеновского излучения? Исследователи считают это маловероятным объяснением, поскольку характеристики события, наблюдаемого в M51-ULS-1, не соответствуют прохождению такого облака. При этом модель кандидата на планету согласуется с данными.

Если в этой системе существует планета, вероятно, у нее была бурная история. Экзопланета в системе должна была пережить взрыв сверхновой, в результате которого образовалась нейтронная звезда или черная дыра. Будущее тоже может быть опасным. В какой-то момент звезда-компаньон также может взорваться как и снова обрушить на планету чрезвычайно высокий уровень радиации.

Астрономы искали рентгеновские транзиты в трех галактиках за пределами галактики Млечный Путь. Их поиск охватил 55 систем в M51, 64 системы в Мессье 101 (галактика «Вертушка») и 119 систем в Мессье 104 (галактика «Сомбреро»), в результате чего был найден единственный кандидат на экзопланеты.

Ученые будут искать в архивах Chandra и XMM-Newton больше кандидатов в экзопланеты в других галактиках. Значительные наборы данных Chandra доступны по крайней мере для 20 галактик, включая такие, как M31 и M33, которые намного ближе, чем M51, что позволит обнаруживать более короткие транзиты. Еще одно интересное направление исследований — поиск транзитов рентгеновских лучей в источниках рентгеновского излучения Млечного Пути для открытия новых близлежащих планет в необычных условиях.

Войти с помощью: 
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментарий
Встроенные отзывы
Посмотреть все комментарии
0
Будем рады вашим мыслям, пожалуйста, прокомментируйте.x
()
x