Найдены свидетельства охоты неандертальцев на огромных слонов 125 000 лет назад

Прямобивневый лесной слон — вымерший вид слонов, населявший Европу и Западную Азию в период среднего и позднего плейстоцена (781 000 — 30 000 лет назад).

0 295

Неандертальцы охотились на крупнейших наземных животных своего времени, которые весили вдвое больше, чем африканские слоны. Такая охота не только демонстрирует уровень организации (и смелости), ранее не подтвержденный у наших ближайших родственников, но и могла существенно повлиять на неандертальское сообщество в Европе между ледниковыми периодами.

Ранее в этом году группа под руководством профессора Сабины Гаудзински-Виндхойзер из Археологического исследовательского центра MONREPOS сообщила о следах порезов на костях слонов с прямыми бивнями (Palaeoloxodon antiquus) в Ноймарк-Норд, в Германии, датированных возрастом примерно 125 000 лет.

Всего было изучено около 3400 костей слонов, и ученые обнаружили явные следы резки и царапания, оставленные кремневыми орудиями.

Однако это открытие подняло вопрос о том, было ли что-то особенное в Ноймарк-Норде или охота на гигантских слонов была более широко распространенной практикой.

Теперь авторы ответили на свой вопрос, используя кости палеолоксодона из двух других мест на территории современной восточной Германии: Грёберна и Таубаха.

Общей чертой трех наборов костей (помимо того, что все они расположены довольно близко друг к другу) является то, что возраст их всех составляет около 125 000 лет — то есть они появились во время последнего межледникового периода, когда температура Земли была примерно такой же, как сегодня.

Из Грёберна для изучения доступен только один скелет слона, и только на 17 костях из Таубаха имеются следы и насечки. Тем не менее сходство было поразительным.

«Мы выявили в обеих группах те же модели забоя, что и в Ноймарк-Норде, демонстрируя, что расширенная эксплуатация слонов была широко распространенной практикой неандертальцев во время (ранней части) последнего межледниковья», — говорят ученые.

Palaeoloxodon antiquus
Исследователь Сабина Гаудзински-Виндхойзер с реконструкцией взрослого самца прямобивневого слона в натуральную величину. © Lutz Kindler, MONREPOS

Кроме того, на этих участках также наблюдаются кости только взрослых самцов Palaeoloxodon, которые намного крупнее самок, и, вероятно, путешествовали отдельно, а не стадами.

Следы зубов в Таубахе указывают на то, что крупные хищники также доставали кости, но следы были достаточно редкими, что предполагает, что неандертальцам удавалось сдерживать конкурентов в течение длительного времени.

Сами по себе Грёберн и Таубах могли бы представлять собой просто удачливых неандертальцев, встретивших недавно умершего слона. Однако, если посмотреть на Ноймарк-Норд, более вероятно, что охота была особенностью неандертальцев региона в эту теплую эпоху.

Если охота на слонов не была экстремальным видом спорта того времени, предпринимавшимся без особой заботы о максимизации выгоды, то у неандертальцев должен был быть способ использовать этих гигантских животных.

Команда ученых подсчитала, что от одной особи палеолоксодона – и даже не особенно крупной — можно получить мяса в количестве, в 2500 раз превышающем суточную потребность неандертальца в калориях.

Если бы у охотников не было способа сохранить мясо, оно бы быстро испортилось, даже теплой зимой. Следовательно, рассуждают авторы, у неандертальцев либо были методы сохранения, о которых мы не знаем, – и они смогли быстро их реализовать, – либо они объединялись в больших количествах, чтобы потреблять такое изобилие пищи.

Любой из этих вариантов меняет наш взгляд на неандертальское сообщество. Скорее всего, предполагают ученые, истина представляет собой комбинацию этих двух факторов. Более того, небольшой группе было бы невозможно унести с собой слишком много мяса. Если бы они его сохраняли, они, должно быть, оставались поблизости в течение длительного времени, чтобы полностью использовать его, а не находились в постоянном движении.

Исследование было опубликовано в PNAS.

Дополнительно PNAS
Дополнительные материалы:
Подписаться
Уведомление о
0 Комментарий
Встроенные отзывы
Посмотреть все комментарии